SERVICE DE TOPOGRAPHIE

Les relevés en mer

Nelly Martin
mise à jour :
Cécile Shaalan

Le site sous-marin de Qaitbay

Le service de topographie intervient sur la fouille sous-marine pour le positionnement des blocs antiques immergés, sur le site de Qaitbay. Un système a été mis au point par les plongeurs et les topographes, lors de la première grande campagne de fouilles en 1995. Une bouée, à laquelle est fixé le prisme réflecteur utilisé habituellement pour les mesures de distance, flotte à la surface de la mer. Elle est reliée par un palan à une gueuse de 35 kilos, à l’extrémité de laquelle se trouve un pointeau. Au fond de l’eau, un plongeur positionne le pointeau sur le point à relever (angle de bloc, piquet en fer...). Il règle le palan pour placer la bouée à la verticale du point. L’opérateur topographe, posté sur le quai, procède aux mesures. Des signes gestuels, francs et clairs, permettent à l’équipe de communiquer sans ambiguïté.

Relevé topographique des blocs du site sous marin de Qaitbay - Visée directe Dessin Nelly Martin (1997), © CEAlex, tous droits réservés.

Ce système est restreint par la houle qui fait bouger la bouée en surface, le courant qui empêche la verticalité de la corde (les mesures seront erronées) et enfin par l’éloignement entre le tachéomètre et la bouée. Il ne peut donc être pratiqué que par mer calme et près de la côte.

La carte des blocs antiques immergés immédiatement au pied du fort de Qaitbay a ainsi été dressée depuis 1994. Elle ne totalise pas moins de 2555 blocs au 1er janvier 2002.

Depuis juin 2001, les plongeurs disposent d’un nouvel outil de mesures sous-marin : l’aqua-mètre D100. Ce système de mesure acoustique permet de mesurer les coordonnées relatives entre une base et un pointeur. Le service de topographie intervient malgré tout pour positionner la base et les points de référence dans le système de coordonnées général.

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En surface, un plongeur maintient la bouée, au fond, deux plongeurs pointent le bloc à topographier.

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